Affen sind unsere nächsten Verwandten – vom Schimpansen unterscheidet uns Menschen nur 1,7 Prozent unserer Gene.

Affen: Unsere bedrohten Verwandten

Affen sind unsere nächsten Verwandten. Mit Ausnahme des Menschen sind die allermeisten Primaten auf die Tropen und Subtropen Afrikas, Amerikas und Asiens begrenzt. Es gibt unzählige Affen-Arten, die höchst unterschiedlich sind. Der kleinste Primat ist der Berthe-Mausmaki mit weniger als zehn Zentimeter Länge (ohne Schwanz) und maximal 38 Gramm Körpergewicht – am anderen Ende der Größenskala ist der östliche Gorilla, der bis zu 275 Kilogramm schwer und 1,8 Meter hoch wird.

Gorilla Silberrücken Urwald

Gorilla© Ian Redmond

Umgangssprachlich werden Affen und Primaten als Synonyme verwendet, der biologischen Systematik zufolge sind Affen jedoch nur eine Untergruppe der Primaten. Streng genommen gehören Plumploris und Koboldmakis nicht zu den „Affen“, sondern sind den „Halbaffen“ zugeordnet. Mehr als 300 Primatenarten gibt es derzeit – und immer wieder wird eine neue in abgelegenen Wäldern entdeckt.

Der breite Speiseplan der Affen

Schimpanse J.A.C.K. © Ainare Basaras

Schimpanse © Ainare Basaras

Die meisten derzeit lebenden Primaten sind vornehmlich Pflanzenfresser – meist mit einem Mix aus Früchten und Blättern. Als Proteinquelle dienen häufig auch Insekten – gerade kleinere, sehr agile Äffchen brauchen besonders viel Energie. Von Schimpansen und Gorillas ist zudem bekannt, dass sie Naturmedizin nutzen: Wildingwer (Aframomum) ist ein wesentlicher Teil ihres Speiseplans. Er stärkt das Immunsystem und tötet Krankheitserreger ab.

Von Hölzchen und Stöckchen

Orang Utan © Pixabay

Orang Utan © Pixabay

Immer wieder überrascht die Vielfalt des Werkzeuggebrauchs bei Primaten: Orang-Utans nutzen große Blätter als Regenschutz oder schätzen mit langen Stöcken die Tiefe eines Flusses ab, bevor sie ihn überqueren. Schimpansen nehmen Steine als Nussknacker, Gorillas angeln mit dünnen Zweigen Ameisen.

Diesen Werkzeuggebrauch lernen schon die Kleinen durch Nachahmen von der Mutter oder anderen Mitgliedern ihres Clans. Interessanterweise gibt es regionale Kulturunterschiede: So wurde bisher nur bei Schimpansen in der Elfenbeinküste beobachtet, dass sie das Ende von Zweigen stark zerkauen, um sie dann wie einen Schwamm zum Trinken zu nutzen. Makaken in Japan waschen schmutzige Früchte, bevor sie sie verzehren.

Motorsägen und Fallen: Viele Affen sind bedroht

Primaten sind vor allem durch Lebensraumzerstörung und Jagd („Buschfleisch“) bedroht – Abholzung, Brandrodung und Rohstoffabbau öffnen den Zugang zu einst entlegenen Waldgebieten, was wiederum Wilderer anlockt. Aber noch immer werden Primaten auch zu zehntausenden eingefangen, um sie in Tierversuchen einzusetzen oder als Haustiere zu verkaufen. In der aktuellen Liste der meistbedrohten 25 Primatenarten finden sich der Grauer-Gorilla, der Java-Plumplori, die Tonkin-Stumpfnase und der Sumatra-Orang-Utan.

Das tut Pro Wildlife
Pro Wildlife unterstützt mehrere Affenschutzprojekte, unter anderem für Schimpansen, Gorillas, Plumploris und Wollaffen sowie das EAGLE-Netzwerk im Kampf gegen Wilderei in Afrika. Außerdem hat Pro Wildlife maßgeblich dazu beigetragen, Affenarten wie den Berberaffen unter internationalen Schutz zu stellen und Handelsverbote zu erwirken. » Pro Wildlife Affenschutzprogramm.

Mehr Informationen

Gorilla Silberrrücken

Affenschutz © Ian Redmond

Pro Wildlife setzt sich seit der Gründung für den Affenschutz ein. Wir helfen dabei, illegal gehaltene Affen zu befreien. Wir kämpfen gegen den Verlust ihres Lebensraums und kümmern uns um verwaiste Primaten.

» Affenschutz

Schimpansen

Affen-Waisenhaus© LWC

Für mehr als 200 verwaiste Schimpansen, Gorillas, Drills und andere Affenarten sowie gefährdete Graupapageien ist das Limbe Wildlife Centre (LWC) im Süden Kameruns zu einer neuen Heimat geworden.

» Limbe Wildlife Centre

Wollaffen

Affenjagd © Icamaperu

Die Affenjagd für den Kochtopf bedroht Affen in Afrika und Südamerika.

» Affenjagd

Orangutan

Patenschaft © Paul-Williams

Sie können Leben retten! Helfen Sie uns mit Ihrer Patenschaft, Affen weltweit zu schützen.

» Patenschaft

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