Bedrohte Vielfalt

Echsen gibt es in so vielen unterschiedlichen Farben und Formen, dass es kaum möglich ist, den Überblick zu behalten. Leguane, Agamen, Chamäleons, Geckos, Skinke – die Vielfalt an Echsen ist mit mehr als 6.000 Arten riesig.
  • Status: viele Arten bedroht
  • Population: 6.145 Arten
  • Lebensraum: gemäßigt bis tropisch

Sind Echsen Schlangen mit Beinen?

Im Gegensatz zu Schlangen sind bei den meisten Echsen (Sauria) die Gliedmaßen voll entwickelt, mit Ausnahme der Schleichen, die verkürzte oder gar keine Beine haben (z.B. Blindschleiche). Von den Schildkröten unterscheiden sich Echsen durch das Fehlen eines Panzers. Sie bewegen sich auf unterschiedlichste Weise fort: Geckos können haftklettern, Flugdrachen (Draco spp.) bis zu 60 Meter gleitfliegen und Chamäleons greifklettern. Die Jesus-Christus-Echse läuft gar über Wasser.

Echsen: Psychodelischer Gecko (Cnemaspis psychedelica)

Psychedelischer Gecko (Cnemaspis psychedelica)

Die meisten Echsen haben einen verhältnismäßig langen Schwanz, den sie bei Gefahr abwerfen und regenerieren können. Die kleinste Echse ist mit knapp drei Zentimeter der Kugelfinger-Gecko (Sphaerodactylus ariasae), die größte der Komodo-Waran mit drei Metern.

Echsen: Komodowaran (Varanus komodoensis)

Komodowaran

Die meisten Echsen sind Räuber, einige Arten fressen aber auch Pflanzen. Beeindruckend ist die Jagdmethode der Chamäleons, bei dem sie ihre Zunge mit einer Geschwindigkeit von bis zu 22 km/h der Beute entgegen schleudern. Dabei erzeugt ein Muskel auf der Zungenspitze einen Hohlraum mit Unterdruck, der die Beute regelrecht ansaugt und blitzschnell in das Maul befördert. So fangen Chamäleons nicht nur Insekten, sondern sogar kleinere Vögel oder junge Mäuse.
Gehört zu den Echsen: Chamäleon, Chamaeleo calyptratus © Charles J. Sharp

Grünes Chamäleon (Chamaeleo calyptratus) © Charles J. Sharp

Chamäleons gehören mit ihren mehr als 200 Arten zu den faszinierendsten Reptilien: Sie können ihre Farbe wechseln, um besser die Sonnenwärme einzufangen, aber auch bei Gefahr, um ihre Angreifer zu irritieren. Einzigartig sind auch ihre einzeln beweglichen Augen, mit denen sie mit 342 Grad einen nahezu kompletten Rundumblick haben.

Echsen: Dornteufel (Moloch horridus)

Dornteufel

Eine besonders spannende Echse ist der Dornteufel (Moloch horridus), der mit seinem stachelbedeckten Körper aussieht wie ein Wesen vom anderen Stern. Der Dornteufel ist bestens für ein Leben in den Wüsten Australiens vorbereitet: In seiner Haut gibt es mikroskopisch kleine Rillen, mit denen jegliches Wasser aus Regen oder Morgentau aufgefangen und mittels Kapillarkräften zum Maul transportiert wird.

Verdrängt und gejagt

Echsen sind weltweit durch die Zerstörung ihres Lebensraums und durch den Klimawandel bedroht. Einige Arten (zum Beispiel diverse Leguane oder Tejus) werden auch wegen ihres Fleisches gejagt, Geckos in Asien landen zu Hunderttausenden in der Traditionellen Medizin. Zu all diesen Gefahren kommt der Fang für den internationalen Heimtierhandel noch hinzu, der gerade Arten mit kleinem Verbreitungsgebiet wie Alligator-Baumschleichen aus Lateinamerika (Abronia spp.), Himmelblaue Zwerggeckos (Lygodactylus williamsi) oder Hornagamen aus Sri Lanka (Ceratophora spp.) an den Rand der Ausrottung bringen kann.

Das tut Pro Wildlife
Pro Wildlife konnte bereits für zahlreiche Echsenarten internationale Handelsbeschränkungen oder gar -verbote erwirken, wie beispielsweise für die Schwarzleguane, Schönechsen, Himmelblaue Zwergeckos und Blattschwanzgeckos. Wir kämpfen gegen den Handel mit exotischen Haustieren und fordern härtere Gesetze und Strafen beim Handel mit exotischen Tieren.

Mehr Informationen

Exotische Haustiere

Exotische Haustiere

Schon für 1.000 Euro kann man im Internet ein Löwenbaby kaufen, für 500 Euro einen vom Aussterben bedrohten Gecko. Im Wildtierhandel gibt es kaum Grenzen.

» Exotische Haustiere

Reptilienschmuggel

Reptilienschmuggel

Reptilienschmuggel ist ein einträgliches Geschäft mit minimalen Risiken. Der Handel bedroht Tiere und Arten.

» Reptilienschmuggel

Reptilleder

Reptilleder

Das Leder exotischer Reptilien ist wieder en vogue. Wie grausam die Herstellung von Leder aus Python, Kroko oder Waran ist, scheint nicht zu interessieren.

» Reptilleder

Traditionelle Asiatische Medizin

Traditionelle Asiatische Medizin

Die TCM (Traditionelle Asiatische Medizin /Traditionelle Chinesische Medizin) ist in Verruf gekommen, weil viele Rezepturen hoch bedrohte Arten verwenden und damit Nashorn, Tiger, Reptilien und viele andere Tiere an den Rand der Ausrottung treibt.

» Traditionelle Asiatische Medizin

Bleiben Sie auf dem Laufenden und erfahren Sie mehr über uns:

Diesen Beitrag teilen