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Status
vom Aussterben bedroht
Population
>100
Lebensraum
küstennahe Gewässer

Der Kalifornische Schweinswal (Phocoena sinus), auch Vaquita genannt, ist einer der seltensten Meeressäuger. Die IUCN listet ihn unter den 100 meist bedrohten Arten der Welt. Die Tiere leben ausschließlich in einem kleinen Gebiet des Golfs von Kalifornien, in mexikanischen Gewässern – in einem Kerngebiet von nur 2.500 km². Der spanische Name „Vaquita“ bedeutet „kleine Kuh“, wegen der Laute, die er von sich gibt. Der Vaquita hat einen rundlichen Kopf, ein stumpfe Schnauze mit einer charakteristischen dunklen Färbung, einen dunklen Ring um das Auge und spatelförmige Zähne. Mit einer Länge von maximal 1,5 Meter und als Leichtgewicht von 55 Kilogramm ist er der kleinste Wal der Welt. Kalifornische Schweinswale vermehren sich nur langsam: Sie bekommen nach zehn bis elf Monaten ein einzelnes Jungtier und paaren sich – anders als andere Schweinswale – erst wieder im nächsten Jahr.

In den letzten Jahrzehnten ist die Population der Vaquitas regelrecht zusammengebrochen: Waren es 1997 noch knapp 600 Tiere, betrugen die Schätzungen 2012 weniger als 200 Tiere, 2015 um die 60 Tiere und 2016 nur noch 30 Individuen. Schuld ist die illegale Fischerei auf den Totoaba (Totoaba macdonaldi), einen riesigen Fisch, dessen Schwimmblase in Fernost begehrt ist. Zwar ist auch der Totoaba streng geschützt, doch Schwarzmarktpreise von bis zu 20.000 USD pro Kilogramm Schwimmblase ließen die Wilderei eskalieren. In den Stellnetzen der Totoaba-Fischer ertrinken die Vaquitas. Die mexikanische Regierung setzt inzwischen Marine-Patrouillen ein, um die Wilderer aufzuhalten, doch es bleibt kaum noch Zeit, die wenigen verbliebenen Hafenschweinswale zu retten. Neueste Überlegungen, die verbliebenen Tiere einzufangen und in geschützten Buchten unterzubringen, sind äußerst kritisch zu sehen, da zu wenig über ihre Lebensweise bekannt ist.Stattdessen ist es überfällig, ihr ohnehin kleines Verbreitungsgebiet komplett unter Schutz zu stellen und jegliche Fischerei darin zu unterbinden.

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Vaquita